Compensaţii pentru accidentarea spatelui

M-am ocupat în trecut de mai multe cereri de compensaţii legate de accidentarea spatelui unor persoane şi aş dori să vă descriu o parte dintre aceste cazuri. Vă rog apăsaţi pe imaginile de mai jos pentru a le vizualiza mai bine.

Studiu de caz (I)

În primul studiu de caz, clientul pe care l-am asistat lucra pe şantier cu fierăstrăul.

Firma care îl angajase ca pietrar avea sediul într-o carieră de piatră din Rivelin Valley, la marginea oraşului Sheffield.

Kremers, UK Personal Injury SolicitorUna dintre atribuţiile clientului meu era să folosească un fierăstrău electric, aşa cum se poate observa în fotografia alăturată.

În imagine puteţi vedea o bucată considerabilă de piatră care este mutată cu ajutorul unui lanţ pe un cărucior – vagonet. Pe parcursul acestei operaţiuni parţi din marginile bucaţii de piatră cădeau pe pământ.

Responsabilitatea clientului era să culeagă aceste bucăţi desprinse din piatra iniţială şi să le transporte la 27 metri depărtare, unde se afla o gramadă de alte resturi similare.

Sub pretextul că aş fii interesat să cumpăr piatră de la compania respectivă, am fost personal pe şantierul cu pricina ca să observ condiţiile în care se muncea. Tot atunci am făcut fotografiile pe care le puteţi vedea aici. Aşa cum se poate observa în ele, cariera de piatră era haotică.

Clientul era nevoit să treacă prin grămezi de moloz pentru a-şi putea îndeplini sarcina, respectiv să care acele resturi de pietriş dintr-un loc în altul.

În plus, trebuie precizat că pământul în zona unde clientul folosea fierăstrăul electric era foarte denivelat, ajungând până la adâncimea gleznei.

Pe lângă atribuţiile pe care le avea în şantierul respectiv, clientului i se cerea (de către angajator) să transporte bucăţi de piatră în zona Sheffield, la diferite persoane, care le foloseau ca stânci artificiale sau ca aranjamente decorative în grădini. Clientul făcea aceste transporturi neasistat, folosind o camionetă.

S-au întâmplat mai multe incidente minore în care – din cauza muncii pe care o făcea – clientul şi-a deteriorat sănătatea spatelui.

În orice caz, lucrurile s-au agravat serios când, într-o zi, pe când trebuia să care două bucăţi mari, ascuţite, de piatră, a simţit cum spatele i-a plesnit uşor făcând un mic zgomot; a urmat o mare durere la coloană.

Câteva săptămâni după acest incident, clientul se afla acasă şi se uita la televizor, pe canapea. Când a încercat să se ridice, spatele lui s-a blocat şi n-a mai putut să se mişte.

Kremers, UK Personal Injury SolicitorClientul a fost transportat de urgenţă la Northern General Hospital în Sheffield, unde a fost diagnosticat cu fisurare de disc.

Nu a mai fost în măsură să îşi recupereze complet sănătatea spatelui, ba dimpotrivă situaţia lui a degenerat, ajungând să sufere de sindromul cauda equina.

După un an, clientul a murit pe când se afla în vacanţă în Bulgaria, din alte cauze medicale.

A lăsat în urma lui o soţie văduvă şi doi copii care mergeau la şcoală.

Am preluat cazul acesta şi m-am ocupat de compensaţia cu pricina.

Firma de asigurări a companiei responsabile de accident a negat că angajatorul clientului ar fi vinovat în vreun fel de cele întâmplate pe motiv că i-ar fi făcut “training”, respectiv instrucţia necesară slujbei.

Mai mult decât atât, firma a negat că clientul ar fi fost nevoit să ridice greutăţi excesive.

Kremers, UK Personal Injury SolicitorÎn fine, cei de la companie au mai declarat că angajatul lor nu s-ar fi plâns niciodată de dureri de spate şi că – în realitate – slujba lui nu i-ar fi deteriorat sănătatea spatelui.

Clientul a fost trimis apoi la două investigaţii medicale. Doctorul la care l-am trimis eu a confirmat că problema spatelui a intervenit datorită lucrului pe şantier.

Pe de altă parte, doctorul la care clientul a fost trimis de către firma vinovată de accident a declarat că durerile de spate n-ar fi legate de condiţiile de lucru ale clientului de vreme ce simptomele acute au apărut atât de târziu.

Expertul nostru medical a contrazis rezultatele celuilalt doctor şi a arătat că – din experieţa lui de chirurg specialist în coloană – ştie multe cazuri de persoane cu fisurare de disc care au început să aibă mari dureri de spate după o perioadă mai scurtă sau mai lungă de la accident.

Concluzia lui a fost că atâta timp cât durerea acută începe după 2-3 săptămâni de la incident, ea poate fi corelată accidentului.

Ulterior am făcut demersurile legale necesare şi clientul meu a primit compensaţia care i se cuvenea.

Studiu de caz (II)

În cazul de mai jos, clientul meu lucra ca instalator de gaz.

În ziua accidentului, împreună cu un coleg, el lucra într-o fabrică din Warwick, unde trebuiau să instaleze o ţeavă de gaz.

Kremers, UK Personal Injury SolicitorÎn principiu cei doi trebuiau să sape un şanţ, să plaseze apoi ţeava de gaz şi, în final, să acopere din nou şanţul cu pământ.

Însă de data aceasta trebuiau să procedeze altfel: li s-a spus să împingă ţeava respectivă printr-o conductă subterană.

Scenariul ridica trei probleme:

Întâi de toate, conducta avea 72 metri şi avea un nod la mijlocul ei.

În al doilea rand, ţeava de gaz era spiralată. Cei doi muncitori trebuiau să o ţină de capătul unde se afla robinetul care elibera gazul.

Kremers, UK Personal Injury SolicitorDe obicei, în astfel de circumstanţe, muncitorii ar trebui să aibă la dispoziţie o remorcă pentru ţevi şi o bobină specială montată pe remorcă. În ziua accidentului, aceasta nu fusese disponibilă.

În fine, pentru a accesa capătul conductei, clientul meu a trebuit să sape o groapă, fiind nevoit să muncească într-un spaţiu foarte strâmt.

Proprietarul acelei clădiri a observat condiţiile necorespunzătoare în care lucrau muncitorii, a venit să-i ajute şi le-a spus: „N-ar trebui să lucraţi în astfel de condiţii la vârsta voastră”.

În timp ce îşi îndeplinea sarcina la locul de muncă, clientul meu şi-a deteriorat sănătatea spatelui dar şi a umărului.

Aşa se face că ulterior i-am contactat pe angajatori şi le-am cerut să-l compenseze financiar pe clientul meu. Ei au negat că ar fi vinovaţi în vreun fel de cele petrecute.

Kremers, UK Personal Injury SolicitorPentru a avea fotografii ale circumstanţelor în care clientul s-a accidentat la spate, am reconstruit scenariul cu pricina. Din fericire am găsit în şantierul din Warwick acelaşi tip de ţeavă de gaz pe care o folosise clientul meu în timpul incidentului.

Cu ajutorul unei frânghii, am marcat poziţia şi adâncimea gropii unde lucrase clientul.

Aproape de locul unde locuise clientul (în Coventry), se contruia un complex de case, într-o zonă în care, în trecut, fusese fabrica de maşini Humber.

În acest şantier am găsit bobine identice celor necesare ţevilor de gaz. Am obţinut permisiunea managerului acelui şantier să le fotografiem, incluzând avertismentul că aceste ţevi erau periculoase şi trebuiau protejate.

Kremers, UK Personal Injury SolicitorDisputa legală a continuat o vreme, mai ales pentru că firma la care lucrase clientul nega orice formă de vinovăţie. În aceste condiţii am fost pregătit să înaintez cazul la tribunal.

Situaţia s-a schimbat pe neaşteptate când firma vinovată de accident a angajat un avocat mai în vârstă.

Acesta a înţeles gravitatea situaţiei, a acceptat responsabilitatea firmei pentru cele întâmplate şi a fost de accord să plătească o compensaţie substanţială.

Clientul meu şi-a primit apoi banii care i se cuveneau pe drept.

Studiu de caz (III)

În acest caz, clientul era un şofer pe excavator din Bristol, care şi-a distrus spatele pe când muncea la servici.

Accidentul a avut loc în Colegiul Swindon din Wiltshire, pe când se făceau lucrări de extindere a şcolii.

Sarcina clientului era să conducă un excavator de 13 tone precum cel din fotografia alăturată (făcută de client cu telefonul lui mobil). În şantier se lucra la partea colegiului care urma să devină atelierul şcolii.

Cu excepţia biroului din şantier, zona de lucru nu era niciunde luminată artificial.

Kremers, UK Personal Injury SolicitorÎn fiecare dimineaţă, clientul parca excavatorul în locul unde rămăsese cu lucrul. În dimineaţa următoare îşi continua munca din acel loc.

Vandalismul era o problemă majoră în şantierul respectiv.

Aşa se face că şoferul (clientul) era nevoit să ataşeze excavatorului gratii de protecţie pentru a stopa vandalii să spargă geamurile autovehicolului.

La sosirea în şantier, la începutul fiecărei zile, clientul trebuia să înlăture respectivele gratii şi să le pună într-un coş aflat în afara cabinei lui.

Cu o zi înainte de accident, clientul a lucrat cu excavatorul într-o zonă retrasă din şantierul acela. În dimineaţa următoare, când a sosit la muncă, era întuneric afară. Lumina de la biroul şantierului nu ajungea sub nici o formă până la locul unde era parcat excavatorul.

Platoforma excavatorului se afla la aproximativ 2,5 metri de la nivelui pământului. Clientul s-a mutat dintr-o parte în alta a platformei pentru a înlătura cele 5 gratii de securitate despre care am amintit anterior.

La un moment dat, s-a împiedicat cu piciorul stâng de o parte metalică a platformei şi a căzut într-o parte, pe şenilele excavatorului.

Back InjuryPentru început clientul a simţit doar o durere suportabilă. N-a luat-o prea mult în serios şi a încercat să-şi continue lucrul. Cu toate acestea, durerea de la spate nu s-a atenuat. După mai multe zile a realizat că spatele lui fusese de fapt accidentat grav.

Ca avocat, am solicitat companiei vinovate de situaţia respectivă să-l despăgubească pe client pentru dauna medicală produsă. Angajatorii au admis imediat că sunt responsabili pentru cele întâmplate.

Au urmat investigaţii medicale care au confirmat că durerile de spate ale clientului au fost produse de accident, chiar dacă durerea acută a fost resimţită serios de-abia după câteva zile.

Firma de asigurări a companiei vinovate de incident a fost foarte cooperantă şi a plătit în mai multe tranşe compensaţia care i se cuvenea clientului.

Efecte secundare ale accidentelor care implică probleme ale spatelui

Accidentarea spatelui poate avea consecinţe devastatoare. Aşa se face că unii clienţi se plâng că întâmpină următoarele dificultăţi:

  • Depresie
  • Durere persistentă, constantă
  • Somn întrerupt
  • Izolare
  • Superficialitatea reacţiilor celorlalţi la durerea celui accidentat, de vreme ce nu sunt semne vizibile de vătămare
  • Incertitudinea legată de cât de mult va persista durerea
  • Confuzia legată de opţiunile medicale
  • Teama că va fie nevoie de o operaţie la coloană
  • Imposibilitatea de a reveni la muncă
  • Dificultăţi financiare
  • Inabilitatea de a avea relaţii sexuale ca până înaintea accidentului

De asemenea, pe lângă cele de mai sus merită adăugat stresul corelat litigiului.

De parcă nu ar fi de ajuns…

În unele cazuri, durerea e cumulativă şi acest lucru se întâmplă adesea în cazurile muncitorilor care sunt nevoiţi să ridice permanent greutăţi.

Aşa se face că problemele spatelui se pot agrava în timp şi – în final – la cel mai mic incident, se poate ajunge la o situaţie dramatică.

M-am ocupat de astfel de cazuri în care au fost implicate:

  • aplecări repetate pentru a aranja obiecte pe paleţi, pe şantier, după un an de zile petrecut într-o fabrică din Birmingham producătoare de becuri pentru ieşirile de siguranţă ale avioanelor
  • strănuturi în timpul pauzei de dimineaţă (micul dejun) la servici ca urmare a unei perioade de 6 luni lucrate pentru o firmă din Northamptonshire care distribuia reviste la casele oamenilor.

Care e greutatea maximă pe care o persoană o poate ridica la muncă?

Compensaţiile pentru accidentările spatelui se fac în conformitate cu legile cu privire la munca manuală stabilite în anul 1992 (Manual Handling Operations Regulations 1992).

Aceste legi precizează limpede care e limita maximă a greutăţii pe care o poate ridica un muncitor cu braţele.

Dacă apăsaţi pe fotografia alăturată, puteţi vedea mărit un grafic legat de acest subiect.

Kremers, UK Personal Injury SolicitorAşa cum se poate observa, greutatea maximă pe care un bărbat ar putea fi solicitat (la servici) să o ridice la nivelul capului, aproape de corp, este de 10 kg.

Când discutăm despre ridicarea unui obiect la nivelul genunchiului însă fără a fi aproape de corp, greutatea maximă este de 5 kg.

De asemenea, când unei persoane i se cere la muncă să ridice un obiect la nivelul umărului, aproape de corp, greutatea maximă permisă este de 10 kg.

Conform regulilor citate mai sus, femeile şi bărbaţii trebuie trataţi diferit.

Greutatea maximă pe care e recomandat să o ridice o femeie este cu 30% mai mică decât cea a unui bărbat.

Nu e ilegal să vi se solicite să ridicaţi greutăţi mai mari decât cele prezentate în graficul alăturat.

Dacă vi se solicită acest lucru, angajatorul trebuie să se asigure mai întâi că nu sunteţi în pericol să vă distrugeţi sănătatea spatelui. De pildă trebuie să:

  • vă instruiască foarte concret care sunt procedurile de ridicare
  • să evite circumstanţele unui posibil accident
  • dacă lucrul presupune ridicări repetate de greutăţi, e necesar să vă dea pauze corespunzătoare
  • dacă munca presupune să ridicaţi greutăţi şi apoi să vă răsuciţi, angajatorul trebuie să rearanjeze în şantier utilajele aşa încât să vă uşureze munca.

Greutatea maximă pe care o puteţi ridica depinde de fiecare situaţie în parte.

Dacă e nevoie să ridicaţi un obiect şi apoi să vă răsuciţi corpul 45 grade, greutatea maximă a obiectului de ridicat va fi resusă cu 10 procente.

Dacă vi se cere să ridicaţi sistematic, în mod repetat, greutatea maximă se reduce cu 30%.

Tactici folosite de firmele de asigurare

În cele mai multe cazuri, firma de asigurări a companiei vinovate de accident e una importantă în domeniul asigurărilor.

În reclamele TV, firmele de acest fel încearcă să pară prietenoase şi abordabile.

Însă când vine vorba să plătească compensaţii financiare pentru accidentarea spatelui la servici, ele se comportă cu totul altfel.

De cele mai multe ori, firmele de asigurări încearcă să se fofileze astfel:

  • pornesc de la presupunerea că nu a avut loc nici un accident
  • învinovăţesc persoana cu dureri de spate pe motiv că ar fi avut probleme cu spatele încă dinaintea accidentului de muncă
  • pretind că persoana exagerează simptomele
  • insistă că persoanei accidentate i s-a făcut instrucţia necesară legată de ridicarea greutăţilor
  • obţin un raport medical ostil compensării
  • procură o înregistrare video contrariantă
  • refuză să se ocupe de cererea de compensaţie până când se ajunge la tribunal.

În general, companiile de asigurări vor face tot ce le stă în măsură să nu plătească clientului compensaţia cuvenită.

Rolul avocatului

Pentru a avea succes, aplicaţiile pentru compensaţii trebuie să aibă o abordare specială.

Din experienţa mea vă pot spune că aceste tactici includ:

  • presiuni la adresa firmei de asigurări să dovedească faptul că persoana accidentată a primit într-adevăr instructajul necesar
  • înaintarea cazului la tribunal, dacă firma de asigurări refuză să negocieze sau să ia în calcul aplicaţia pentru compensaţie
  • asigurarea clientului (adesea nerăbdător) pe parcursul procesului că în cele din urmă îşi va primi compensaţia care i se cuvine.

Mai ales în cazul investigaţiilor medicale prelungite sau când e nevoie de tratament special, procesul compensării poate fi destul de lung.

Mulţumesc pentru vizitarea acestei pagini. Dacă v-aţi accidentat spatele la muncă, nu ezitaţi să mă contactaţi.

More Case Examples